Uso do Álcool – Nova proteína descoberta

Pesquisa realizada em camundongos analisa a forma como o álcool se envolve com o centro de recompensas do cérebro e quais mecanismos podem ser colocados em movimento para evitar o consumo excessivo de álcool.

Um brinde com uma taça de vinho é um cenário familiar para muitos de nós, mas o consumo de álcool é muitas vezes um tema de divisão; o que às vezes pode ter consequências médicas indesejadas.

Recentemente, Medical News Today relatou estudos relacionados aos efeitos do consumo de álcool, questionando quanto álcool é seguro e outros sugerindo que uma taça pode ser benéfico. No entanto, algumas pessoas tendem a se dedicar a beber excessivamente regularmente, e os cientistas ainda estão lutando para entender o mecanismo que leva a esse consumo excessivo.

Pesquisadores da Universidade da Califórnia, São Francisco, liderados pela Dr. Dorit Ron, usaram ratos de laboratório para estudar o que acontece no cérebro quando o álcool é consumido.

Sabe-se que os ratos, que consumiram álcool, eventualmente possam começar a preferi-lo para outras bebidas, levando a um padrão de consumo excessivo da bebida. Isso permitiu aos cientistas estudar o efeito do consumo intenso de álcool no sistema nervoso central e identificar as mudanças que ocorrem no cérebro.

A Proteína aumenta o consumo excessivo

Pesquisas realizadas anteriormente pela Dr. Ron e outros colegas apontaram para um complexo de proteínas chamado mTORC1, que regula a síntese de proteínas, como desempenhando um papel fundamental no abuso de substâncias, incluindo o consumo excessivo de álcool.

Estudos anteriores sugeriram que beber muito álcool estimula a atividade de mTORC1 em uma parte do cérebro conhecida como núcleo accumbens, que desempenha um papel fundamental no circuito de recompensas. Eles também sugeriram que o aumento do mTORC1 pode ser responsável por mudanças nesta região do cérebro que impulsionam o desejo de álcool, correlacionando-se com o comportamento de busca de álcool.

A atividade de mTORC1 pode ser suprimida usando rapamicina , que é um composto com propriedades imunossupressoras. Quando os pesquisadores administraram rapamicina para ratos que aprenderam a buscar álcool, a preferência dos animais pelo álcool foi significativamente reduzida. Além disso, seu gosto pela água açucarada – uma bebida que os ratos naturalmente acham gratificante – não foi diminuída.

Mas os pesquisadores estavam interessados ​​em descobrir se qualquer droga poderia ser usada para reduzir o desejo de álcool em adultos humanos com propensão para beber. Com o uso da Rapamicina, eles observaram efeitos colaterais, então, fazer uso dessa substância para reduzir o consumo excessivo de álcool em seres humanos deve ser evitado.

Proteína responsável por alterações cerebrais

A equipe da Dr. Ron deu um passo adiante com o estudo atual e usou o sequenciamento de RNA, uma técnica que lhes permitiu focar o papel do mTORC1 na síntese de proteínas e acompanhar as proteínas associadas, para entender melhor o mecanismo que leva ao consumo excessivo de álcool.

A Dr. Ron e sua equipe descobriram que o prosapip1 é responsável pelas mudanças estruturais que ocorrem no núcleo accumbens após o consumo intenso durante um longo período de tempo.

A equipe também queria ver o que aconteceria se a produção desta proteína fosse inibida geneticamente. Eles observaram que, nessa situação, ocorreram menos mudanças cerebrais que ditavam comportamento de busca de álcool após o consumo excessivo de álcool. “Além disso, dada a escolha entre álcool e água, os ratos envolvidos no experimento preferiram a água com mais frequência do que o álcool. Mais uma vez, o gosto dos ratos pela água açucarada não foi afetado.”

“Identificamos uma nova proteína que desempenha um papel crucial na mudança da paisagem dos neurônios no núcleo accumbens, o que então leva à escalada do problema de beber. Esses achados abrem pesquisas sobre o papel da proteína na (Plasticidade Neural) e também sobre como o álcool e outras drogas de abuso alteram nossos cérebros “. Dr. Dorit Ron

Os cientistas esperam que essas descobertas abranjam o caminho para a pesquisa de novos tratamentos não apenas para abuso de álcool, mas também para outros distúrbios de abuso de substâncias.

FONTE (com alterações): http://www.medicalnewstoday.com

Uso do Álcool – Nova proteína descoberta
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